Podpořte Pohádky čajových skřítků

Jste čajoví? Máte rádi skřítky? Podpořte pohádkovou knížku o čajových skřítcích Pueříkovi, Jasmínce a jejich dědečkovi Asámkovi. kteří se chystají vyrazit do světa.
Kniha je inspirovaná kouzelnou čajovnou pod Černou věží v Českých Budějovicích.
Více informací a skřítčí filmek můžete shlédnout zde!

Pohádky čajových skřítků

Fair Trade – ekologicky šetrnější a sociálně odpovědnější způsob pěstování čaje

Fair Trade Tea

Čaj je po vodě nejoblíbenějším nápojem na světě a za vteřinu se ho vypije v průměru až 70 000 šálků. To už je panečku čajových konviček! Stejně jako kakao, cukr či káva se nejvíce čaj rozšířil v průběhu koloniálních dob. Po celém světě je zaměstnáno více jak 50 miliónů lidí, kteří se podílí na čajovém průmyslu. V mnoha případech jsou jejich pracovní podmínky nevyhovující. Filosofií Fair Trade je spojení mnoha malých farmářských organizací, továren (např. v Indii, na Srí Lance nebo ve východní Africe) a zajištění, aby měli jak pěstitelé, tak i dělníci v zemích třetího světa vhodné pracovní podmínky a za vykonanou práci obdrželi náležitou odměnu (například v roce 2009 vyplatilo Fair Trade 50 miliónů euro). Ekologičtější a sociálně odpovědnější způsob pěstování čaje, to je cesta k lepším výsledkům, navíc se zaměřením na posílení postavení žen. Organizace Fair Trade také finančně zajišťuje školy, zdravotní péči a společenská centra.

Čaj – nápoj jako nejsladší rosa z nebes.“ (Lu Jü)

Assám

Assám

Jedním z průkopníků bio certifikace v oblasti pěstování čaje je firma Tea Promoters India (zkráceně TPI), jež v současné době od státu pronajímá čajové zahrady ve 3 oblastech Indie.
Mezi oblíbené produkty patří třeba černý čaj Assam ze zahrady Banaspaty ve východoindickém státě Assám.

Produkce čaje je závislá na dostatečném množství srážek. V poslední letech dochází k jejich poklesu právě v těch regionech, kde se pěstují různé druhy čajovníku. Tyto výkyvy (extrémní deště, které způsobují povodně či naopak dlouhodobá sucha) jsou způsobeny odlesňováním a klimatickými změnami. Fair Trade ve spolupráci s programem společnosti Adaptec vypracoval projekt směřující ke zmírnění dopadů změn klimatu. Výsledky jejich práce se začínají projevovat na sklizních a rekultivaci krajiny.

Čaj zelený s jasmínem Bio

Čaj zelený s jasmínem Bio

Máte-li raději čajové jemnější tóny, které by okouzlily vaše chuťové pohárky, pak je pro vás nejlepší volbou Zelený čaj pěstovaný na svazích Himalájí indického Dardžilingu a smíchán s jasmínovými květy. Samozřejmostí je certifikát Bio.

Tea Orange Pekoe

Tea Orange Pekoe

Zdroj:
http://www.fairtrade.cz
http://www.fairtrade.net

Nadmořská výška, slunná Afrika, divoce rostoucí keř, to je Rooibos.

Rooibos
Když jsem ještě pracoval v čajovně, jednou z oblíbených objednávek čajových hostů byl nápoj Rooibos (také nazýván Red Bush, Aspalathus linearis, Africký čaj). Kde je však jeho počátek a jaká je jeho podoba dnes? Vypůjčíme si stroj času, vrátíme se tak o 300 let nazpátek a zamíříme do míst, kde se nachází dnešní Jihoafrická republika. pohoří CederbergKonkrétně do pohoří Cederberg. Místní obyvatelé (Křováci) právě objevili možnost přípravy odvaru z rostliny Čajovníkovce Kapského (Aspalathus linearis), suchomilného keře s trojčetnými listy a převážně žlutými květy (vlastně se nejedná o asijský čajovník, nicméně jak se dále v tomto článku ukáže, označení „čaj“ si vydobyl zcela oprávněně).

Rooibos (Aspalathus linearis)
Domorodci jej ve volné přírodě sklízeli za pomoci sekyrek a poté lístky vymlátili dřevěnými kladivy. Vzniklou drť nechali kvasit (fermentovat) ve velikých hromadách a nakonec sušit na slunci.
Podmanivá jemně sladká a stálá chuť si začala rychle získávat na oblibě. Dala by se přirovnat nějakému exotickému ovoci (kamarádovi připomíná nádech citrónu). Ale příjemná chuť není jediným pozitivem. Vědecká studie prokázala blahodárné účinky. Považte sami: zlepšení trávení, uklidnění při depresi a stavech úzkosti, či příznivě ovlivňuje spalování tuků v organismu, chrání zuby před zubním kazem, snižuje hladinu cukru v krvi, zmírňuje křeče a příznivě působí na játra. Aby ne. V čaji se nachází stopové prvky, malé množství teinu a flavonoidy působí coby antioxidanty (čili odstraňují volné kyslíkové radikály a slouží jako prevence proti srdečním obtížím a rakovině).
Jelikož neobsahuje kofein, je vhodný i pro děti. Proto také domorodci podávali čaj svým dětem, které měli v noci neklidný spánek.

Posuneme se v čase dále. Prvním, kdo o Rooibosu a jeho účincích napsal ve své práci, byl švédský botanik Carl Thunberg (též známý pod pseudonymem „otec jihoafrické botaniky“), jenž v roce 1772 navštívil Kapské město. S postupem času se nápoj rozšířil do celého světa a do dneška získává na oblibě.

V současnosti je rostlina sklízena a zpracována ve své podstatě stejným způsobem, ale s mnohem sofistikovanějším zařízením.

Zelený RooibosOd roku 1995 se začala připravovat i varianta se zeleným Rooibosem. Ten se vyrábí ze stejné rostliny, ale liší se ve způsobu zpracování. Úplně se vynechává proces fermentace a lístky se suší hned po rozdrcení. Díky tomu se zabrání oxidaci i znehodnocení některých aktivních látek a čaj se tak stává ještě zdravější (silnější antioxidační účinky). Výsledná chuť navodí dojem (stejně tak vizuální se světle zelenou barvou), jako byste pili zelený čaj.

A máte-li rádi spíše kávu, pak vězte, že od roku 2006 seženete na trhu i verzi tzv. Rooibos espresso, zcela bez kofeinu.

Rooibos espressoPříprava afrického čaje je velmi podobná jako u bylinných čajů. Odměříme si 1,5 lžičky na 200-250 ml vroucí vody (čili u půllitrové konvičky použijeme 3 lžičky) a necháme louhovat tak 3-5 minut (u kvalitního, čerstvého můžete vylouhovat kratší dobu až dva nálevy) v konvičce opatřené víčkem (aby nezesláblo aróma). Poté už stačí jen scedit a můžete si vychutnávat chuť i vůni exotické Afriky.

 

Zdroj:
http://cs.wikipedia.org/wiki/%C4%8Cajovn%C3%ADkovec
http://www.sarooibos.co.za/rooibos-history-factfile-79
http://www.rooiboscaj.cz/druhy
http://blog.bamboobubby.com.au/
http://tealchemy.ca/

Čajová zmrzlina pro mlsné jazýčky

Čajová zmrzlinaMáte-li rádi čaj, vaší pozornosti by neměla uniknout zmrzlina ze zeleného čaje. Tento populární dezert, který se zrodil v Japonsku, pronikl do světa v různých podobách. Například coby hustá smetanová zmrzlina, ale také jako ledové kousky polité čajovou šťávou anebo třeba vyšlehaný čajový krém s kousky ovoce. Můžeme se domýšlet, kdy přesně a při jaké příležitosti čajová zmrzlina vznikla.
ledová tříšť s čajemZ dochovaných pramenů se podávala na konci 19. století v japonské kuchyni ledová tříšť politá čajovým nektarem (mj. i v dalších variantách: s jahodami, vanilkou nebo čokoládou). Verze se smetanovou zmrzlinou se v zemi vycházejícího slunce začala objevovat až v 90. letech. Základem ledového pamlsku je Matcha (více se o ní můžete dočíst v článku „Čaj, lék, ale i součást jídla“) a ostatní suroviny se odvíjí podle způsobu přípravy.
Charakteristickými znaky zmrzliny jsou sytě zelená barva a chuť chlazeného zeleného čaje. Jak sám říkávám, jednou ochutnáte a hned se zamilujete.
Zmrzlinový krém si můžete připravit sami, například podle tohoto receptu.
smetanová zmrzlina z Matchy
Čajová smetanová zmrzlina
(z knihy receptů New Tastes in Green Tea, autor Mutsuko Tokunaga)

2 šálky mléka
4 žloutky
2/3 šálku cukru
1 lžíce kukuřičného škrobu
1/3 lžičky soli
4 lžíce Matchy + 2/3 šálku horké vody
1 šálek čerstvé smetany
1 středně velký pomeranč nakrájený na díly
čerstvé třešně

1.) V malém rendlíku ohřejeme mléko asi na 60 °C a odstavíme.

2.) Do dalšího kastrůlku vložíme žloutky a lehce promícháme. Přidáme cukr, kukuřičný škrob, sůl a metličkou vyšleháme do hladka. Do směsi postupně vlijeme ohřáté mléko a zase důkladně smícháme (je důležité, aby nevznikly hrudky).

3.) Kastrůlek postavíme na mírný plamen a za stálého míchání povaříme, dokud kaše nezhoustne. Potom odstavíme.

4.) Matchu vsypeme do ohřáté vody a promícháme.

5.) V misce našleháme smetanu, přidáme směs z kastrůlku, rozpuštěnou Matchu a šleháme do hladkého krému.

6.) Hotový krém vložíme do mrazáku. Po 2 hodinách vyjmeme, promícháme lžící, našleháme a dáme opět do mrazáku. Toto zopakujeme ještě tak 3-4x (je důležité pohlídat si, aby byla zmrzlina bez hrudek).

7.) A máme hotovo. Zmrzlinový krém můžeme podávat s plátky pomeranče či třešněmi.

Zdroj:
http://www.matchasource.com/green-tea-ice-cream-s/22.htm
http://en.wikipedia.org/wiki/Green_tea_ice_cream
a vlastní fotka autora

Čaj, lék, ale i součást jídla

Matcha tea

Matcha tea

Už jste někdy slyšeli o čaji Matcha? Možná při čtení mých předešlých článků anebo z jiných zdrojů. Ale co je to vlastně Matcha?
Kdybych řekl, že je to běžný zelený čaj, nebudu přesný. Ano, jedná se o zelený čaj, ale rozemletý na jemný prášek, a také je nejstarší odrůdou zastiňovaných japonských zelených čajů. Pokud navštívíte Japonsko, můžete se setkat s různými druhy Matchy.

Matcha do Japonska doputovala původně z Číny ve 12. století jako lék, díky slavnému mnichovi Mjóanu Eisaiovi, který tam odešel studovat Zen buddhismus.

kniha Mjóana Eisaina

kniha Mjóana Eisaina

Po návratu popsal ve své knize blahodárné účinky rostliny, ze které lze připravit čaj.

O její léčivosti není pochyb, protože je bohatá na živiny, antioxydanty, vlákninu a chlorofyl. Vše, co je důležité pro správný chod našeho organismu. Jedna sklenička Matchy se rovná 10 skleničkám klasického zeleného čaje, v nutričních hodnotách i z hlediska obsahu antioxydantů.

Ovšem Matcha byla nejdříve výsadou zenových kněží, aby je udržela v bdělosti při meditacích. Až v pozdější době se rozšířila prostřednictvím Shoguna (将軍 shōgun, doslovně vojenský velitel/generál, formálně jmenovaný císařem), kterého ohromila právě Eisaiova kniha.

Japonci milují chuť Matchy. Vtiskla se do jejich srdcí do té míry, že se stala součástí japonského čajového obřadu.

A jak chutná? Počáteční chuť vám bude připadat trochu nahořklá, ale pak následuje sladká, která doznívá v tónech připomínajících serenádu. Kombinace chlorofylu a aminokyselin dodává jedinečnou příchuť. Možná si při ní vybavíte hořkou čokoládu.

S pestrostí chutě je Matcha oblíbenou přísadou do sladkého pečiva, sladkostí, omáček, ale i v krémových nápojích. Japonci zašli tak daleko, že začali vyrábět také kombinaci Matchy a kávy.

čajový obřad

čajový obřad

Když jsem se pohyboval v Kyotu, navštívil jsem Kyotský čajový institut (dalo by se říci muzeum čaje), abych na vlastní kůži zažil alespoň úvod do čajového obřadu (samotný obřad se člověk učí a zdokonaluje po celý život). Je to úžasný zážitek plný detailů. Jak správně uchopit mističku. Kolik do ni nasypat čajového prášku. Jak přesně projevit úctu hostiteli. Jak čaj vyšlehat bambusovou metličkou do pěny. A mnohé další. Připadal jsem si nemotorný. Obdivuji, jak Japonci dosáhnou promyšlenou přípravou co nejchutnějšího čaje.

čajový rosolový zákusek k čajovému obřadu

rosolový zákusek servírovaný k čajovému obřadu

Matcha dovedla čajovou kulturu k dokonalosti, když se rozšířila až do kuchyně. Při průzkumu obchodů v Osace, Kjótu nebo Naře jsem nevěřil vlastním očím, v čem všem je obsažená. Pokud máte rádi čaje, zkuste si připravit některý čajový zákusek.

Matcha cookies

Matcha cookies

Například podle tohoto receptu:

Matcha cookies

Suroviny, které budete potřebovat:

2,5 hrnku mouky
4 g Matcha
lžička prášku do pečiva
špetka soli
1 hrnek rozehřátého másla
1,5 hrnku cukru
2 žloutky
1,5 lžičky vanilkového extraktu

A pustíme se do pečení.

  • předehřejte troubu na teplotu cca 250 °C
  • v jedné míse smíchejte mouku, prášek do pečiva, čaj Matcha a sůl
  • ve druhé míse žloutky, cukr, rozehřáté máslo, vanilkový extrakt
  • důkladně promícháme směsi z obou mís, přikryjeme a vložíme na hodinu do lednice
  • těsto rozválíme do tloušťky cca 1,5 cm a např. hrnkem vykrojíme kolečka
  • kolečka pokládáme na pekáč, který je vystlaný pečícím papírem a dáme do trouby
  • pečeme cca 10-12 minut dokud není těsto lehce zabarvené
  • nakonec lehce posypeme moučkovým cukrem a necháme vychladnout

いただきます!    Itadakimasu!    Dobrou chuť! :-)

Zdroj:
http://kyotovisitors.blogspot.cz/2009/06/matcha-tea-ceremony.html
http://www.matchatea.cz/product/matcha-cookies/
fotky z čajového obřadu poskytnuty autorem článku

Marocký čaj

Marocký čaj

Marocký čaj

Historie marockého čaje je obestřena tajemstvím a existuje hned několik teorií o jeho vzniku. Původní verze vychází z toho, že se čaj v Maroku poprvé objevil ve 12. století př. n. l. díky Féničanům, kteří se usadili na severu země (ovládli oblast, kde se nachází dnešní přístav Tanger) na více než 800 let. Podle jiné hypotézy si osadníci z Maroka, tzv. Berbeři, dovezli zelenou rostlinu, jejíž původ sahal až do daleké Asie.
Je tu ale i jiná teorie.  Ta říká, že čaj přinesli Španělé a Portugalci při pokusu o dobytí Maroka. Někteří historici si však myslí, že si marocký čaj našel zcela vlastní cestu. Především díky pirátskému řemeslu (tzv. námořnímu džihádu), jemuž se v Atlantském oceánu i ve Středozemním moři dobře dařilo.
Podle verze těchto historiků se maročtí piráti zmocnili nákladu lodi naložené čajem a ten si našel zalíbení v marocké kuchyni. Nicméně to se neshoduje s tvrzením jiných odborníků, kteří tvrdí, že se čaj do marockých kuchyní rozšířil v době rozkvětu obchodu mezi Evropou a Marokem. Upřesňují, že král Moulay Ismail obdržel darem od britské královny mnoho balení zeleného čaje poté, co Maroko propustilo vězněné Evropany. A jistě by se našly i další a další názory a teorie. Inu, bez ohledu na to, jak a kdy se v Maroku poprvé čaj objevil, je to úžasný nápoj, bez kterého by se marocká kultura neobešla. Maročané jej až s posvátnou bázní začlenili mezi své tradice. Ostatně, jeho příprava se stala uměním a vidím tu určitou podobnost s japonským čajovým rituálem. Ano, jsou to odlišné kultury a jiným způsobem pojaté přípravy, a přesto tu vnímám obdobnou souvislost – spojení čajového rituálu s tradicí a zvyky.
Když se řekne marocký čaj, symbolizuje to štědrost a pohostinnost. Pobuďte v Maroku jen pár hodin a místní se vás budou snažit pohostit čajem. Ať už na tržišti, v kamenném obchůdku, hotelu nebo v domácnosti některé marocké rodiny, pokaždé zažijete nevšední zážitek.
Marocké pití čaje neslouží jen k doplnění energie (v některých případech je to spíše malá sklenka kaše tvořená spoustou cukru a zalitá trochou čaje), má i mnohem širší význam. Je součástí společenských událostí, obřadů, které vyžadují určité prostředí a tu správnou atmosféru. K příležitosti pití čaje se zpravidla zapalují kadidla, což je původní tradice určená k pročistění vzduchu. Před chvílí jste seděli v restauraci či kavárně, teď máte pocit něčeho hlubšího, intenzivnějšího. Duchovna. Ale to není všechno. Předtím, než si vypijete svůj čaj, musíte si omýt ruce ve vodě s květy pomerančovníku. Vůně, spolu s obřadní hudbou na pozadí, dokreslí váš prožitek.

Marocký čaj

servírování Marockého čaje

A jak si čaj připravíme v našich končinách?
K přípravě se používá směs sušené marocké máty (tzv. Nana, je silnější než ta naše a říká se, že má blahodárné účinky na trávící systém) a zeleného čaje (běžně se používá Gunpowder), kterou si můžete zakoupit už připravenou, příp. si složky smícháte podle sebe. Čajovou směs zalijeme vodou o teplotě 70 až 80 °C a necháme louhovat cca 10 až 15 minut. Nálev přecedíme, osladíme cukrem, medem nebo karamelem a v kovové či keramické konvičce jej servírujeme spolu s malými skleničkami, do kterých jej můžeme nalévat z výšky, aby trochu pěnil. Na povrchu dozdobíme lístky máty. Máme prostřeno a nyní si můžeme vychutnávat vůni a doušky nezaměnitelné chuti, při nichž si budete připadat jak v nějaké orientální pohádce – třeba o Aladdinovi nebo Šeherezádě.

Zdroj: http://www.moroccoworldnews.com/2012/06/45382/moroccan-tea-a-fixture-in-every-moroccan-home-2/ a http://www.moroccoworldnews.com/2013/01/75738/moroccan-tea-a-pleasing-drink-amid-exotic-ritualized-protocol/